Alimentacion del niño menor de 6 meses: preguntas y respuestas

Según estadísticas de la OMS, una alimentacion errónea en los menores de 5 años, es responsable de un alto porcentaje de morbilidad. De esto deriva el retraso de crecimiento, bajo peso para la talla y en gran porcentaje sobrepeso u obesidad que se presenta a nivel mundial. Según estadísticas de nutrición se ha obtenido que menos del 40% de los lactantes de 0 a 6 meses recibe lactancia materna exclusiva y un mayor porcentaje de lactantes entre 6 y 24 meses  no reciben una nutrición suplementaria apropiada. Leer también: Guía para una alimentación correcta en los niños

La alimentacion del recién nacido y el lactante menor de 2 años es esencial, porque, de ello depende que se desarrolle y crezca adecuadamente, reduciendo la morbimortalidad y desarrollo de enfermedades crónicas asociadas a una mal nutrición

Preguntas y respuestas sobre la alimentación del niño menor de 6 meses

¿Qué tipo de alimentacion debe recibir el recién nacido?

Una alimentacion vital inicia desde el comienzo del embarazo, ya que esta es un factor bien importante en el desarrollo y crecimiento del embrión y feto. Este feto se va a alimentar a partir del cordón umbilical a través de la unidad útero – placentario, cualquier alteración que haya a este nivel, afectara en menor o mayor proporción el desarrollo del nuevo ser vivo.

Posterior al nacimiento, muchas madres, sobre todo primíparas, se hacen muchas preguntas, principalmente:  cual alimento es el más recomendable para el niño.

La intervención temprana en la alimentación del recién nacido y lactante, está descrita como la de mejor efectividad para cambiar el estado de salud en la infancia.

Según recomendaciones de la OMS y UNICEF para una alimentacion infantil óptima, son: lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses de vida (180 días) y posteriormente una alimentación complementaria.

Lactancia materna exclusiva quiere decir que el recién nacido recibirá solo leche del seno de la madre (puede ser extraída del pecho materno o incluso una madre nodriza)

  • No debe recibir, ningún otro líquido o sólido, ni siquiera agua
  • En ocasiones podrá recibir suero oral, en caso de necesitarlo
  • Puede recibir suplementos vitamínicos o minerales o medicamentos
  • No se debe incorporar en este período, ningún sustituto de la leche materna, como formulas maternizadas y/o fortificadas

¿Cuáles son los beneficios de la lactancia materna?

Numerosos estudios científicos serios, realizados en todo el mundo, han demostrado que la alimentacion con lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses de vida, es fundamental, ya que brinda beneficios que se verán a corto, mediano y largo plazo, en la vida del nuevo ser y de la madre.

Por lo tanto podemos resumir los beneficios de una alimentacion con leche materna de la forma siguiente:

Beneficios para el niño:

  • Es un alimento totalmente natural, no se tiene que preparar, está listo para ser utilizado en todo momento, con la temperatura adecuada para el niño
  • Aporta toda la energía y nutrientes esenciales, imprescindibles para el crecimiento y desarrollo del niño durante los primeros 6 meses y continua facilitando hasta la mitad de ellos, entre 6 y 12 meses y un cuarto posterior a los 12 meses
  • Favorece el desarrollo de la corteza cerebral, así como todos los estímulos cognitivos y sensoriales
  • Por el aporte de inmunoglobulinas y lizosimas, específicas para el lactante, reforzando su sistema inmune inmaduro; a la vez previene de enfermedades infecciosas agudas como: diarreas, neumonías, otitis, meningitis y/o crónicas: diabetes tipo I, obesidad, y evita alergias, atopias, asma.
  • Reduce la morbimortalidad (enfermar y/o morir) infantil por enfermedades de la niñez y favorece la recuperación rápida en caso de padecerla
  • La acción de succionar, estimula el desarrollo apropiado de los huesos maxilofaciales

Beneficios para la madre:

  • La alimentacion con leche materna contribuye al su bienestar y salud
  • Provee de un método anticonceptivo natural, por lo que se reducen las posibilidades de nuevo embarazo
  • Disminuye el riesgo de padecer cáncer de ovario y de mama
  • Reduce el riesgo de hemorragias post parto
  • Reduce la osteoporosis
  • Recupera más rápidamente su peso adecuado
  • Aumenta los recursos de la familia
  • Desarrolla un excelente vínculo madre hijo, mejorando su autoestima

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¿A partir de qué momento puedo amamantar y cuantas tomas se deben dar al día?

  • El acto de amamantar se debe iniciar inmediatamente después del parto, en la primera hora de vida, siempre y cuando la madre esté en condiciones de salud adecuadas.
  • En caso de cesárea, se debe esperar a que la madre despierte
  • Las tomas son a libe demanda, se debe ofrecer el pecho materno cada vez que el niño así lo pida, regularmente las primeras 24 horas de vida extrauterina los recién nacidos, tienden a dormir mucho. Posterior a las 24 horas, van sucediendo cambios que a la vez, permiten la adaptación del lactante al medio donde se encuentra y el mismo establece su horario de lactar, siempre y cuando se logre una buena mamada, donde el niño quede satisfecho
  • Debes cambiarlo de mama, aproximadamente 10 a 15 minutos en que se ha vaciado totalmente, es decir, la mamada dura entre 20 y 30 minutos

¿Si no me sale leche que hago?

Toda mujer embarazada, se prepara en el transcurso del mismo, de forma fisiológica, para dar alimentacion con su leche materna. Ninguna necesita una preparación especial, con el sólo hecho de desear amamantar es suficiente para hacerlo y el estímulo principal, para lograr el éxito, es la succión del recién nacido.

  • Al inicio de la lactancia se observa con frecuencia que sale poca leche, o se aprecia un líquido amarillento, espeso, no muy abundante llamado calostro.
  • El calostro es la primera leche de la madre, se extrae durante los primeros 5 días post parto y es importante que el recién nacido la reciba, puesto que contiene una gran cantidad de inmunoglobulinas, que proveen al niño inmunidad frente a las enfermedades más comunes. Además contiene, proteínas, grasas y vitaminas esenciales para el mantenimiento del niño.
  • Aproximadamente se excreta de ½ a 1 onza de calostro por mamada, que es suficiente para suplir las necesidades básicas del recién nacido y va aumentando progresivamente hasta estabilizarse entre 500 y 800 ml por día, en el 5° día de vida
  • En casos de que observes que no hay salida de leche, puedes recurrir a dar suaves masajes sobre la mama, en dirección de los conductos galactóforos hacia el pezón, previo a cada mamada, con lo que lograrás estimularlos para que comiencen su función y pueda haber una alimentacion acorde

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¿Cómo se que el niño tiene hambre?

A pesar de todo lo que la gente dice, el llano no es una señal primaria de que el niño tiene hambre, existen otras señales que te orientan de forma más rápida lo que quiere decir el recién nacido.

  • Puede plegar los labios como en señal de succión
  • Llevarse las manitas a la boca
  • Abrir la boca
  • Se aprecia reflejo de búsqueda de la mama (si algo le acaricia la mejilla, intuye que es la mama y trata de voltear la cara hacia donde está el objeto
  • Si se le coloca al pecho, rápidamente lo busca
  • Regularmente después del mes, cambian su horario de lactar y lo hacen cada dos o tres horas, el solo te dirá cuando lo necesita

Siento dolor durante o después de amamantar ¿Qué debo hacer?

Al inicio de la mamada puede tener una sensación de dolor, que desaparece al pasar medio segundo luego de que el niño se incorpora correctamente a la areola y el pezón. Si posterior a esto sigues sintiendo dolor u observas alguna grieta, es señal de que no es correcto el agarre de la mama en la boca del niño. Debes retirar la mama, revisar que no haya alguna condición patológica y adecuarlo nuevamente en la misma mama si es conveniente, sino en la otra mama, asegurándote de que pueda darse una alimentacion segura

¿Puedo amamantar si tengo una infección en la mama o tomo antibióticos por otra patología?

Si, las infecciones maternas locales o en otro órgano no son ninguna contraindicación para amantar

¿Cuáles alimentos debo consumir cuando estoy lactando?

No existe, actualmente, algún tipo de alimentos especiales que se deban incorporar en la lactancia materna. Sin embargo; debes comer bien y tratar de que tu alimentacion sea lo más saludable posible. Debes incorporar muchas frutas, verduras, fibra, cereales enteros, proteínas y alimentos ricos en calcio; para aportar al lactante todos los nutrientes esenciales a través de tu leche.

El niño no se mantiene con la leche de pecho ¿Qué debo hacer?

Esto es una presunción que tienen la mayoría de las madres jóvenes, influenciadas por abuelas, vecinos, ect… de que la alimentación del recién nacido es insuficiente, sobre todo porque llora mucho o porque se despierta cada media hora o cada hora a mamar.

Analiza, si tu leche no fuese suficiente para tu hijo, durante el embarazo o al nacer, desarrollarías un sistema extra de alimentacion para el recién nacido, o quizás vendrías provista de 3 ó 4 mamas en vez de dos, como es lo habitual.

Si el niño llora mucho, probablemente, ha de ser por otra causa, que debes verificar, regularmente lo hacen por otras razones:

  • Esta mojado el pañal (pupú o pipí)
  • Tiene frío
  • Cólicos de neonato
  • Podría tener alguna molestia en oídos o boca
  • Hay señales de las que debes estar atenta a en cualquier momento del día que te ayuden a diferenciar o sospechar lo que tiene el niño
  • No existe ninguna razón para no amantar o buscar alternativas a la lactancia materna.

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